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“Aterrorizando a una generación”

“Aterrorizando a una generación”: el arresto de Israel a los menores palestinos

Palestinos, juristas y activistas observan un cambio alarmante en el número de menores detenidos ante la “Operación Ley y Orden” de la policía.

 

Se observa a las fuerzas de seguridad israelíes en la calle, cerca de la ciudad de Lydd, en el centro de Israel, que se ha convertido en un detonante de protestas. [Ahmad Gharabli/ AFP]

Farah Najjar

28 de mayo de 2021

Cinco hombres secuestraron a Mohammed Saadi, de 31 años, le vendaron los ojos, le golpearon y le apuntaron a la cabezacon un arma en Umm al-Fahem, su ciudad natal.

El 20 de mayo Saadi se encontraba entre los miles de personas que se reunieron en el cortejo fúnebre organizado para Mohammed Kiwan, un joven de 17 años abatido por la policía israelí una semana antes.

En ese momento, las tensiones se intensificaron en la Jerusalén Oriental ocupada debido a la expulsión forzosa de familias palestinas de Sheikh Jarrah que Israel había planeado, a los ataques a la mezquita de Al-Aqsa y al ataque militar de Israel a Gaza, lo que llevó a miles de ciudadanos palestinos de Israel a protestar casi a diario en pueblos y ciudades de Israel.

Los cinco hombres se encontraban cerca de la marcha de Kiwan, en Umm al-Fahem, una ciudad del centro de Israel habitada mayoritariamente por palestinos con ciudadanía israelí.

Llevaban el rostro cubierto con máscaras y pañuelos e iban vestidos como cualquier palestino en Israel que participa en una sentada, salvo porque iban armados y pertenecían a una parte de la unidad Musta'ribeen de la policía israelí, una unidad encubierta formada por israelíes disfrazados de palestinos. Sus agentes suelen acudir a las protestas palestinas con la intención de detener a los manifestantes, e incluso han llegado a matar a palestinos en otras ocasiones.

 

Los agentes de la unidad Musta'ribeen de la policía israelí suelen acudir a las protestas palestinas con la intención de detener a los manifestantes. [Archivo: MohamadTorokman/Reuters].

Cuando terminó la marcha, sobre las 8 de la tarde,Saadi y su hermano de 15 años se dirigieron a casa. Se acercaron a una rotonda repleta de policías y soldados. “De la nada, cinco hombres salieron de un coche plateado cercano y nos rodearon. No puede verle la cara a ninguno”, relató Saadi a Al Jazeera días después de ser liberado. “Me agredieron, me empujaron y me obligaron a entrar en el coche. Por suerte, mi hermano consiguió huir, así que solo me cogieron a mí”.

Dentro del coche, le vendaron los ojos a Saadi y le amenazaron de muerte; no sabía a dónde iba ni qué había hecho mal.

“Me amenazaron con matarme y utilizaban un lenguaje soez constantemente. Insultaron a mi madre, a mi hermana y a toda mi familia”, cuenta Saadi. “Les pedí que se detuvieran, pero a cada intento de respuesta recibía una paliza. Me pegaron en todo el cuerpo: en la cabeza, en los brazos y en las piernas. Tenía la cara hinchada, pero habría preferido morir antes que ser humillado”.

“Preocupado por mi familia”

Al llegar a la comisaría, le esposaron de pies y manos y, aunque le sangraba la cabeza, no recibió atención médica.

Durante tres horas, mientras sufría el dolor, no se le permitió ponerse en contacto con sus familiares ni con un abogado. “No tenía miedo, simplemente no quería que castigaran a mis padres por algo que pudiera haber hecho. Estaba más preocupado por mi familia que por cualquier otra cosa", admitióSaadi.

Una agente de policía que hablaba árabe lo interrogó. Según Saadi, trató de hacerle confesar cosas que él aseguraba no haber hecho."Me acusaron de agredir a un agente de policía y de lanzar piedras, pero yo no había hecho nada de eso".

Su padre, ShadiSaadi, declaró a Al Jazeera que recibió una llamada de la comisaría por su hijo "tres horas después de su detención".

Lo liberaron a las 3 de la madrugada, horas después de que su padre llegara a la comisaría con una abogada.

Los agentes de la unidad Musta'ribeen suelen hablar árabe con fluidez y están familiarizados con la cultura palestina. Se hacen pasar por árabes y llevan a cabo operaciones dentro de las comunidades palestinas.

Del mismo modo, la policía de la unidad Musta'ribeendetuvo a Youssef, de 15 años, el 12 de mayo en Haifa, según su abogada, Janan Abdu.

Un vídeo que proporcionó Abdu muestra el momento en el que arrestaron a Youssef.

La abogada de Youssef pidió a Al Jazeera que no utilizara su apellido, por temor a las represalias.

Esa noche, Youssef estuvo en casa de un amigo, donde se enteró de que grupos multitudinarios de extrema derecha, formados en su mayoría por colonos judíos, estaban atacando a los palestinos y sus viviendas.

Mientras volvía a casa, vio a un grupo de hombres con la cara cubierta que corrían hacia él con palos y barras de metal.Corrió, pensando que eran miembros de las bandas de extrema derecha.

Los hombres corrieron tras él, lo inmovilizaron en el suelo y lo golpearon con las barras "hasta que su cabeza empezó a sangrar", según Abdu, abogada del Comité Público contra la Tortura de Israel, con sede en Haifa, que se ha ofrecido a defender a palestinos encarcelados.

 

Según el informe médico al que tuvo acceso la abogada de Youssef, este presentaba una fractura de nariz y hematomas en varias partes del cuerpo. [Cortesía: Janan Abdu]

Abdudeclaró a Al Jazeera que “acabaron rompiéndole la nariz” y tiene previsto presentar una denuncia formal en nombre de Youssef.Según ella, un gran número de menores han sido víctimas de la unidad Musta'ribeen de la policía en las últimas semanas. “Este tipo de casos tan extremos se están convirtiendo en algo habitual”, afirmaba Abdu.

“Ataques intencionados contra los menores”

Las detenciones de Saadi y Youssef parecen formar parte de la campaña "Operación Ley y Orden" de la policía israelí anunciada el domingo.

Los juristas y los grupos defensores de los derechos explicaron a Al Jazeera que la oleada de detenciones masivas tiene como objetivo castigar a los ciudadanos palestinos de Israel por su participación en las protestas contra la violencia de los colonos, la represión de las fuerzas israelíes en la mezquita de Al-Aqsa y el bombardeo militar de 11 días en Gaza.

En un comunicado, la policía israelí declaró que más de 1 550 palestinos han sido detenidos desde el 9 de mayo. Sólo esta semana han sido detenidos más de 300 en pueblos y ciudades de Israel, como Haifa, Yafa, Lydd, al-Jalil (la Galilea) y al-Naqab (el Néguev).

Hasta la fecha, se han presentado 140 acusaciones contra 230 personas, la mayoría de las cuales son palestinas, incluidos menores de edad. Se les ha acusado de agredir a agentes de policía, manifestarse y lanzar piedras.

La mayoría de las veces, cuando se acusa a los menores, se les acusa de lanzar piedras, un delito que conlleva una pena máxima de 20 años de prisión.En Haifa, los niños representan el 20% de las detenciones, según Abdu, que ha documentado las detenciones con otros abogados voluntarios."No hay ninguna protesta que termine sin detenciones", dijo. "Están llevando a cabo ataques intencionados contra los menores”.

 

Los ciudadanos palestinos de Israel se reúnen junto a una mezquita durante los enfrentamientos con colonos judíos y con la policía israelí en Lydd [Heidi Levine/AP]

Las cifras diarias publicadas por la fiscalía no incluyen el número de menores detenidos.Pero "definitivamente ha habido un aumento en el número de detenciones de menores", según declara a Al Jazeera desde Jerusalén Ayed Abu Qtaish, director del programa de responsabilidad de Defensa de los Niños Internacional - Palestina (DCIP).

"Suele haber un aumento en el número de menores detenidos cuando las tensiones políticas son elevadas", añadió Qtaish.Aunque los menores palestinos están protegidos por el derecho internacional, en realidad existe una "brecha entre la norma y la aplicación".

Según las cifras más recientes, que se remontan a septiembre de 2020, había 167 menores palestinos en las cárceles israelíes. En su punto álgido, en marzo de 2016, el número de menores detenidos ascendía a 440.

Mientras tanto, Raafat Abu Ayesh, activista de Al Naqab, dijo que a los palestinos "se les dispara en las calles", en referencia a la reciente violencia que han ejercido sobre los palestinos las bandas judías de extrema derecha.

“La manera en que aplican la ley a los palestinos es completamente diferente de cómo la aplican a los ciudadanos judíos", condenaba Abu Ayesh. "Su 'democracia' sólo se aplica a los ciudadanos judíos".

 

“Presionando a las familias”

En Israel hay unos 1,8 millones de ciudadanos palestinos, que constituyen aproximadamente el 20% de la población del país; sin embargo, aunque poseen la ciudadanía y tienen derecho a voto, llevan mucho tiempo sufriendo discriminación. Hasta la fecha, muchas comunidades palestinas dentro de Israel también están subfinanciadas y marginadas.

Abu Ayesh calculó que al menos 150 menores palestinos en Israel han sido detenidos en las últimas dos semanas. Afirmó que sus detenciones son una "herramienta de castigo utilizada para silenciarnos"."Aquí en el Néguev, por ejemplo, la detención de niños se hace para asustar y presionar a sus familias". Explicó que, además, es más fácil para la policía obtener confesiones falsas de los menores que de los adultos.

Según Abdu, la abogada de Youssef, de 15 años, las infracciones se producen dentro de las salas de interrogatorio, especialmente las que dirige el Shabak, el servicio de seguridad interna de Israel, también conocido como ShinBet, famoso por los controvertidos métodos que utiliza contra los presos palestinos.

Aunque hasta ahora se ha inculpado a "decenas de menores", algunos, en lugar de ser puestos en libertad, permanecen en detención prolongada aunque el juez pida su liberación, según declaró Youssed al-Zayed, abogado de Al-Jalil."Esto ocurre cuando la fiscalía apela al juez y se ve obligada a mantener a los menores detenidos".Al-Zayedcontó que la mayoría de los menores que ve en las comisarías tienen signos de haber sido agredidos y pasan horas sin poder acceder a un abogado. “Según la legislación israelí, la policía está obligada a informar a los detenidos de su derecho a obtener asesoramiento jurídico", declaró a Al Jazeera. Añadió que, sin embargo, cuando el ShinBet participa en los interrogatorioses difícil saber si se informó a los menores de sus derechos, simplemente porque los abogados tienen prohibido el acceso a sus clientes.

“Acabar con su espíritu”

En ocasiones, se impide a los menores ver a sus abogados hasta 48 horas con el pretexto de la "seguridad". "He visto a menores de 10, 11 y 12 años detenidos. Es la primera vez que veo que se detiene a menores de forma masiva y con semejante monstruosidad", contaba Al Zayed.Las detenciones son una forma de "aterrorizar a toda una generación para que no hable", añadió. "Es un intento de acabar con su espíritu".

Sin embargo, menores como Saadi afirman que nunca dejarán de defender “lo justo" y de apoyar al pueblo palestino.Cuando le preguntaron si su experiencia como detenido le impediría participar en las próximas marchas, Saadiafirmó: "Al contrario, volveré a salir a la calle una y otra, y otra vez”.

 

Publicado por Al Jazeera

Traducido para la Misión Diplomática de Palestina en España,

por Laura Hernández García.

 

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